Ik heb arteriitis temporalis

Synoniemen
Slagaderontsteking, Reuscelarteriitis

In het kort

  • Arteriitis temporalis is een ontsteking van een bloedvat in uw hoofd, bij de slaap.
  • De aandoening komt vooral voor bij mensen ouder dan 50 jaar.
  • De klachten zijn een heftige en bonzende hoofdpijn.
  • De aandoening gaat soms samen met polymyalgia rheumatica (PMR).
  • De aandoening wordt behandeld met medicijnen.
  • Bel direct uw huisarts bij koorts, terugkerende klachten of als u opeens slechter ziet.

Wat is arteriitis temporalis?

Arteriitis temporalis is een ontsteking van een slagader aan de zijkant van uw hoofd, ter hoogte van uw slaap. De ontsteking kan ook dieper zitten: in een slagader in uw hals of naar uw oog.
De ziekte komt bijna uitsluitend voor bij mensen die ouder zijn dan vijftig jaar.
Arteriitis temporalis wordt altijd direct onderzocht en behandeld door een internist of reumatoloog.

Hoe ontstaat arteriitis temporalis?

Hoe arteriitis temporalis ontstaat is niet bekend.

Wat zijn de verschijnselen van arteriitis temporalis?

De ziekte begint meestal met hoofdpijn ter hoogte van de slaap (of beide slapen). De hoofdpijn kan heftig en bonzend zijn. Soms is de huid boven het ontstoken bloedvat rood en kan steken of branden. Het bloedvat kan opzetten en knobbelig aanvoelen.
Andere mogelijke klachten zijn:

  • Pijn bij het kauwen.
  • Koorts.
  • Minder zin in eten en gewichtsverlies.
  • Plotseling slechter zien, dubbel zien of helemaal niet meer zien. Dit kan tijdelijk of blijvend zijn.

Arteriitis temporalis en polymyalgia rheumatica
Arteriitis temporalis gaat soms samen met polymyalgia rheumatica (PMR), een vorm van reuma.

Mensen met PMR hebben minstens vier weken lang de volgende klachten:

  • Pijn in de nek, schouders en/of heupen.
  • ‘s Ochtends stijve en pijnlijke spieren. Het duurt langer dan een uur voordat u een beetje op gang komt. Het kan moeilijk zijn om op te staan uit uw bed of stoel. Ook aankleden en wassen kan lastig zijn.
  • De pijn verergert bij beweging.

Soms openbaren PMR en arteriitis temporalis zich tegelijk, maar arteriitis temporalis kan ook ontstaan als u al langere tijd PMR heeft.

Adviezen bij arteriitis temporalis

Allereerst moet u naar de specialist (internist of reumatoloog) om vast te stellen of u arteriitis temporalis heeft. De arts haalt een klein stukje uit de slagader bij uw slaap weg. Onder de microscoop is te zien of uw klachten inderdaad door arteriitis temporalis komen. Ook wordt uw bloed onderzocht op tekenen van ontsteking.

Als de pijn en roodheid duidelijk op de slaap zitten, kunt u daar eventueel een coldpack tegenaan houden.

Medicijnen bij arteriitis temporalis

Arteriitis temporalis wordt behandeld met corticosteroïden (bijnierschorshormoon, vooral bekend onder de naam prednison). Deze medicijnen remmen de ontsteking. Meestal wordt 40 tot 60 mg prednison per dag voorgeschreven.
De medicijnen verminderen de klachten meestal snel. Prednison is een krachtig middel dat de afweer en de ontsteking onderdrukt.

Maar het heeft ook bijwerkingen:

  • dikker worden, vooral in uw gezicht,
  • maagklachten,
  • een hoger bloedsuikergehalte,
  • botontkalking (bij langdurig gebruik).

Daarom krijgt u er meestal nog medicijnen bij:

  • een middel om de maag te beschermen,
  • een middel om botontkalking tegen te gaan,
  • eventueel calcium en vitamine D.

Hoe gaat het verder met arteriitis temporalis?

Door de prednison neemt de ontsteking meestal snel af en gaat de hoofdpijn weg.
De behandeling met prednison kan een tot twee jaar duren. Zolang u prednison slikt, moet uw bloed regelmatig worden gecontroleerd. Het is belangrijk dat u de afgesproken hoeveelheid prednison blijft innemen om te voorkomen dat u opnieuw klachten krijgt.
Lukt het u niet om de prednison te blijven innemen, bijvoorbeeld omdat de bijwerkingen te zwaar zijn? Bespreek dit dan met uw huisarts. Stoppen of minderen met de prednison mag alleen in overleg. Prednison moet heel geleidelijk worden afgebouwd, anders kan de ziekte terugkomen.

Wanneer moet u contact opnemen bij arteriitis temporalis?

Bel direct uw huisarts:

  • Als u koorts heeft (meer dan 38 graden Celsius).
  • Als de klachten terugkomen.
  • Als u opeens slechter gaat zien. Dan moet u met spoed naar de oogarts.

Meer informatie over arteriitis temporalis

Voor meer informatie over arteriitis temporalis kunt u terecht bij het Reumafonds.

De informatie over arteriitis temporalis is gebaseerd op de wetenschappelijke richtlijn voor huisartsen, de NHG-Standaard Polymyalgia rheumatica en arteriitis temporalis.

Deze tekst is voor het laatst herzien op 1 nov 2011