Ik heb een longontsteking

In het kort

In het kort

  • Bij een longontsteking zijn de kleinere luchtwegen en longblaasjes ontstoken.
  • Mogelijke verschijnselen zijn hoesten, benauwdheid, koorts en moe zijn.
  • U kunt uw temperatuur het beste meten via de anus. 
  • Drink veel, neem rust en rook niet. 
  • Het is vaak niet duidelijk of een longontsteking door een virus of bacterie komt. 
  • Waarschijnlijk krijgt u antibiotica.
  • 2 tot 3 dagen na het begin met de antibiotica neemt de koorts af. Maak de kuur wel af. 
  • Neem contact op met uw huisarts als u zieker wordt. 
Beschrijving

Wat is een longontsteking?

Bij een longontsteking zijn de kleinere luchtwegen en de longblaasjes ontstoken.

Waar zitten de kleinere luchtwegen? Als u inademt stroomt de lucht door de luchtpijp naar uw longen. De luchtpijp vertakt zich in steeds kleinere luchtwegen. Die heten bronchiën en bronchioli. De kleinste vertakkingen eindigen in de longblaasjes. Daar wordt de zuurstof in uw bloed opgenomen.

Verschijnselen

Wat zijn de verschijnselen van een longontsteking?

Iemand met longontsteking krijgt last van:

  • hoesten
  • kortademigheid
  • koorts (meer dan 38o C; meet de temperatuur via de anus)
  • een snelle ademhaling
  • een snelle hartslag
  • soms: pijn bij diep inademen
  • een slap en lusteloos gevoel
  • erg moe zijn

De klachten kunnen in korte tijd ontstaan of pas nadat u al een aantal dagen verkouden bent geweest. In plaats van op te knappen na de verkoudheid, wordt u door de longontsteking juist zieker.

Oorzaken

Hoe ontstaat een longontsteking?

Een longontsteking wordt veroorzaakt door een virus of een bacterie.

Vaak heeft iemand eerst een virusinfectie van de bovenste luchtwegen (verkoudheid, keelpijn). Deze gaat vanzelf over.

Een enkele keer kan de infectie zich verder uitbreiden naar de lagere luchtwegen tot aan de longblaasjes. Daar begint de longontsteking. Het slijmvlies zwelt op en er ontstaat meer slijm. Doordat er slijm in de longblaasjes zit, kunt u daar minder zuurstof opnemen en wordt u benauwd.
Een voorbeeld van een virus dat een longontsteking kan veroorzaken is het griepvirus (influenzavirus).

Wanneer een longontsteking door een virus een paar dagen bestaat, kunnen er bacteriën bij komen die de longontsteking verergeren.

Een longontsteking kan ook direct door een bacterie worden veroorzaakt.

Risicogroepen

Wanneer heeft iemand meer kans op een longontsteking?

Bepaalde groepen mensen hebben meer kans op het krijgen van een longontsteking. Het gaat onder andere om: 

  • jonge kinderen;
  • kinderen en volwassenen met astma;
  • mensen met COPD;
  • mensen met diabetes mellitus;
  • ouderen;
  • rokers;
  • mensen die regelmatig alcohol drinken;
  • mensen die langdurig op bed liggen;
  • mensen met minder weerstand door ziekte of medicijngebruik;
  • mensen met hartfalen.
Adviezen

Wat kunt u zelf doen bij een longontsteking?

De volgende adviezen zijn belangrijk bij een longontsteking: 

  • Drink voldoende, zeker als u koorts heeft.
  • Neem rust als u slap, zwak of moe bent.
  • Rook niet en vraag de mensen in uw omgeving om niet te roken.

Neem bij heftige pijn genoeg paracetamol  op vaste tijden. Kijk bij Pijnstillers hoeveel u mag nemen. 

Hoestmiddelen en slijmoplossende drankjes worden veel verkocht maar helpen niet. Van hoestmiddelen die u bij de drogist of apotheek kunt kopen, is de werking nooit aangetoond. Ze helpen niet tegen hoest of slijm en zeker niet om de longontsteking sneller te laten genezen.

paracetamol

Paracetamol werkt pijnstillend en koortsverlagend.

Het is te gebruiken bij verschillende soorten pijn zoals, hoofdpijn, migraine, koorts, griep, verkoudheid, keelpijn, bijholteontsteking, middenoorontsteking, oorpijn, artrose, spierpijn, gewrichtspijn en menstruatieklachten.

Bron: Apotheek.nl
Medicijnen

Medicijnen bij een longontsteking

Het is vaak niet duidelijk of een longontsteking door een virus of bacterie komt. Een longontsteking door bacteriën kan ernstig verlopen.

Daarom krijgt u meestal voor de zekerheid een antibioticakuur. Antibiotica helpen meestal snel en goed tegen bacteriën.
Tegen virussen helpen antibiotica niet. Gelukkig gaat een virusinfectie meestal vanzelf over.

Maak de antibioticakuur af, ook als u geen klachten meer heeft. Dit is belangrijk, want als niet alle bacteriën zijn opgeruimd kunnen ze opnieuw een infectie veroorzaken.

Hoe gaat het verder?

Hoe gaat het verder bij een longontsteking?

De longontsteking gaat meestal tijdens de antibioticakuur al over. Meestal is na 2 tot 3 dagen uw temperatuur weer normaal.

De hoestklachten kunnen nog een paar weken blijven bestaan.

U kunt nog een aantal maanden moe blijven.

Wanneer contact?

Wanneer contact opnemen bij een longontsteking?

Heeft u last van hoesten en wilt u weten of u naar de huisarts moet? Lees dan Ik moet hoesten.
Bent u ziek en denkt u dat u een longontsteking heeft? Neem dan contact op met uw huisarts. 

Heeft de huisarts een longontsteking bij u vastgesteld en antibiotica voorgeschreven?
Bel dan de huisartsenpraktijk:

  • als de klachten na 3 dagen antibiotica nog niet minder zijn.
  • als u ondanks de antibiotica zieker wordt.

    Bel direct als u een van deze verschijnselen krijgt (u bent dan erg ziek):
  • benauwdheid;
  • een heel snelle ademhaling;

  • ademhaling die af en toe even stopt;

  • piepende ademhaling;

  • sufheid;

  • verwardheid;

  • koorts die niet weggaat tijdens het begin van de kuur (meet de temperatuur via de anus);

  • koorts die weer terugkomt na een paar koortsvrije dagen;

  • koude rillingen. 

Wanneer u langdurig hoest, afvalt of bloed ophoest, is verder onderzoek nodig. Er wordt dan gekeken of er een andere oorzaak voor het hoesten is.

Meer informatie

Meer informatie over longontsteking

De informatie over longontsteking is gebaseerd op de wetenschappelijke richtlijn voor huisartsen, de NHG-Standaard Acuut hoesten.

Laatst herzien op

Vond u deze informatie nuttig?

Vond u deze informatie nuttig?
Heeft u nog een suggestie of opmerking? Dit is niet verplicht.
Kunt u toelichten waarom niet? Dit is niet verplicht.