Ik heb epilepsie

In het kort

In het kort

  • Als u hoort dat u epilepsie heeft, voelt u zich misschien onzeker over wat er kan gebeuren.
  • Merkt u dat iets een aanval kan uitlokken? Bijvoorbeeld overmatig alcohol of weinig slaap? Probeer die situatie dan te vermijden.
  • Bespreek met mensen thuis en op uw werk wat ze kunnen doen als u een aanval krijgt.
  • Zorg dat u fit bent en vermijd stressvolle situaties. 
  • Medicijnen kunnen de aanvallen onderdrukken.
Beschrijving

Wat is epilepsie?

Epilepsie is een hersenaandoening met aanvallen. Als u twee of meer aanvallen in een jaar heeft gehad heeft u epilepsie. 

De eerste aanvallen beginnen vaak op de kinderleeftijd en bij jong volwassenen (rond de 20 jaar). Ook op latere leeftijd kan epilepsie ontstaan, soms na een andere hersenaandoening.

De aanvallen verschillen per persoon.

  • De een raakt bewusteloos, valt en met armen en benen gaat schokken. Urine verliezen en bijvoorbeeld zijn of haar tong stuk bijten kunnen ook bij de aanval horen. 
  • De ander is ineens even niet aanspreekbaar, staart voor zich uit of laat iets uit zijn of haar handen vallen.

Sommige mensen voelen een aanval aankomen. Ze krijgen bijvoorbeeld vreemde tintelingen of hebben een vreemd opstijgend gevoel vanuit de maag.

Oorzaak epilepsie

Wat is de oorzaak van epilepsie?

Een epileptische aanval ontstaat door een plotselinge, tijdelijke verstoring van het elektrisch evenwicht in de hersenen. Het is alsof er even een soort ‘kortsluiting’ in de hersenen is.

Meestal is er geen oorzaak voor de epilepsie te vinden. Een enkele keer is een littekentje of andere afwijking in de hersenen de oorzaak.

    Oorzaak aanval

    Waardoor krijg ik een epileptische aanval?

    Het is meestal niet duidelijk waarom iemand met epilepsie op een bepaald moment een aanval krijgt. De aanval komt als het ware uit het niets.

    In sommige gevallen is de aanleiding wel duidelijk. U merkt bijvoorbeeld dat u steeds in een bepaalde situatie een aanval krijgt. Zo krijgen sommige mensen een aanval:

    • na te veel alcohol;
    • voor of na grote spanningen;
    • door te weinig slaap, bijvoorbeeld na een weekendje 'stappen';
    • rond de menstruatie, door hormonale veranderingen;
    • door sterke lichtprikkels, bijvoorbeeld bij computerspelletjes of door discolicht;
    • door sterke wisseling van lichaamstemperatuur, zoals bij koorts.
    Adviezen

    Wat kan ik zelf doen bij epilepsie?

    Als u hoort dat u epilepsie heeft, dan schrik u waarschijnlijk. Zeker in het begin kunt u zich onzeker voelen over wat er kan gebeuren. Kunt u wel zwemmen? Mag u wel fietsen? Kunt u wel uit eten? Bij allerlei activiteiten zal in het begin de angst voor een aanval een rol spelen.

    • Om meer zekerheid te krijgen is het goed eens op te schrijven wat er aan de aanval vooraf ging. Zijn er dingen die een aanval uitlokken?
    • Merkt dat iets een aanval kan uitlokken? Probeer die situatie dan te vermijden.
    • Bespreek met mensen thuis of op uw werk wat ze kunnen doen als u een aanval krijgt.
    • Zorg dat u fit bent en vermijd stressvolle situaties. Moeheid en stress kunnen soms een aanval uitlokken.
    • Bespreek uw problemen of angsten met uw (huis)arts.
    Medicijnen

    Medicijnen bij epilepsie

    Medicijnen kunnen de aanvallen meestal onderdrukken. Medicijnen kunnen epilepsie niet genezen. 

    Het kan een tijdje duren voordat duidelijk is welke medicijnen bij u het beste (samen)werken en welke hoeveelheid (dosis) medicijnen nodig is.

    De meeste mensen met epilepsie zullen levenslang medicijnen moeten blijven innemen om aanvallen te onderdrukken. 
    Soms kan iemand na een paar jaar proberen te stoppen met de medicijnen, natuurlijk alleen in overleg met uw huisarts of neuroloog.

    Meer informatie

    Meer informatie over epilepsie

    Kijk voor meer informatie over epilepsie op www.epilepsie.nl

    Laatst herzien op

    Vond u deze informatie nuttig?

    Vond u deze informatie nuttig?
    Heeft u nog een suggestie of opmerking? Dit is niet verplicht.
    Kunt u toelichten waarom niet? Dit is niet verplicht.